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Fall der Woche

Pflanzen auf dem Kriegspfad


(Foto: LilyM cc-by 2.5)
Blattwespenlarven an einem Blatt

Pflanzenfresser haben es gut. Sie müssen nicht auf die Jagd gehen und ihre Beute wehrt sich nicht. Wirklich nicht? Denkste! Pflanzen haben zwar keine Krallen und Zähne, aber dafür viele andere Tricks auf Lager, mit denen sie sich vor dem Gefressen-Werden schützen.

Gift gegen gefräßige Gesellen

Zypressenwolfsmilch - naschen verboten! (Foto: Krümelomat cc-by-sa 3.0)
Blüten der Zypressenwolfsmilch
Vorsicht, giftig: Die Raupe eines Wolfsmilchschwärmers. (Foto: Schön / BUND)
Raupe des Wolfsmilchschwärmers

Wolfsmilchgewächse sind ein ganz schön fieses Kraut. In ihrem Inneren verbirgt sich ein weißlicher Saft, der Milchsaft. Wenn ein Tier ein Blatt anknabbert, verdirbt ihm der Saft ganz schön den Appetit: Er enthält ein Gift, das die Haut reizt und die Schleimhäute im Mund verletzt. Gleichzeitg verschließt der Saft die Wunde am Blatt. Kühe und Pferde machen um Stellen mit Wolfsmilchpflanzen einen großen Bogen. Auch Insekten rühren die fiesen Gewächse nicht an.

Kleine Giftzwerge

Ausnahme ist der Wolfsmilchschwärmer - seine Raupen schlagen sich den ganzen Tag den Bauch voll und werden davon selbst zum Giftcocktail. Zur Warnung leuchten sie in bunten Signalfarben, und die sagen ganz deutlich: "Hände weg - ich bin giftig!" Erfahrene Vögel rühren die Raupen besser nicht an.

Scharfes Pflänzchen - die Ackerschmalwand

Blüten der Ackerschmalwand, die an Wegesrändern, auf Feldern und Wiesen wächst. (Foto: Alberto Salguero cc-by-sa 3.0)
Ackerschmalwand-Blüte, Nahaufnahme.

Auch, wer die Ackerschmalwand probiert, verdirbt sich gehörig den Magen. Das kleine Wiesenkraut, das so unschuldig aussieht, hat in seinem Blattgewebe zwei unterschiedliche Stoffe eingekapselt. Solange niemand dem Kraut zu nahe tritt, passiert gar nichts. Aber wehe, jemand beißt ein Stück vom Blatt ab. Dann zerstört er damit die kleinen Kapseln und die beiden darin enthaltenen Stoffe vermischen sich. Eine extrem scharfe Mischung entsteht, die jeden Angreifer in die Flucht treibt. Wer einmal probiert hat, kommt bestimmt nie wieder!

Wie die Maispflanze die Wurmtruppe ruft

Auch Mais weiß sich zu helfen... (Foto: Manni 66/ pixelio.de)
Maiskolben an der Pflanze.
Kartoffelkäfer fressen Kartoffelpflanzen. (Foto: gemeinfrei)
Kartoffelkäfer auf Kartoffelpflanze

Der Mais auf unseren Feldern kann keine giftigen Stoffe bilden, um sich vor Fraßfeinden zu schützen. Aber er hat einen anderen Trick: Wenn seine Wurzeln von Käferlarven angegriffen werden, dann ruft er die Wurmtruppe. Er sendet Botenstoffe aus, die von kleinen Fadenwürmern im Boden wahrgenommen werden. Sobald die Würmer den Botenstoff schnuppern, kommen sie angerückt und fressen die Käferlarven. Der Mais hat wieder seine Ruhe.

Tierische Blauhelme

So wie der Mais lassen sich auch andere Pflanzen von tierischen Hilfstruppen unterstützen. Die Kartoffel zum Beispiel ruft Raubwanzen herbei, die die Larven des Kartoffelkäfers zum Fressen gern haben. Ulmen senden Durftstoffe aus, die Wespen anlocken, sobald ein Ulmenblattkäfer ein Ei auf ihren Blättern ablegt. Die Wespen fressen die Käfer - und mit dem Eierlegen ist Schluss.

Waffenarsenal im Blatt: Die Tabakpflanze

Die Tabakpflanze ist ganz schön wehrhaft. (Foto: Joachim Müllerchen cc-by 2.5)
Tabakfeld mit blühenden Pflanzen.
Ganz schön widerspenstig: Die Raupen des Tabakschwärmers. (Foto: Tozeuma-commonswiki cc-by 2.5)
Raupen des Tabakschwärmers
So sieht der erwachsene Tabakschwärmer aus. (Foto: Didier Descouens cc-by-sa 4.0)
Tabakschwärmer

Die Tabakpflanze bietet gleich ein ganzes Waffenarsenal auf, um ihren zahlreichen Fressfeinden einzuheizen. Zuerst einmal versucht sie es mit Nikotin. Nikotin ist giftig und wirkt auf viele Insekten tödlich. Nicht aber auf die Raupen des Tabakschwärmers, der seine Eier gerne auf Tabakpflanzen ablegt. Völlig unbeeindruckt vom Nikotin fressen sich die Raupen nach dem Schlüpfen an den Blättern satt. Und mehr noch: Sie reichern das Nikotin in ihrem Körper an und werden auf diese Weise selbst zum Giftcocktail - genau wie der Wolfsmilchschwärmer auf der Wolfsmilch.

Schlacht auf dem Tabakblatt

Doch die Tabakpflanze gibt nicht auf: Neben dem Nikotin produziert sie auch Proteine, die die Verdauung der Raupen stören. Diese sollen glauben, sie seien satt und mit dem Fressen aufhören. Doch das funktioniert längst nicht bei allen Raupen. Deshalb ruft die Pflanze als Letztes die Wespenarmee: Mit Duftstoffen lockt sie eine bestimmte Wespenart an, die ihre Eier in die Raupen legt. Damit hat die Pflanze wieder ein paar Angreifer besiegt. Ein großer Rest der Tabakschwärmer schafft es aber trotzdem, sich zu verpuppen und zum Schmetterling zu werden. Der legt dann erneut Eier, aus denen wieder Raupen schlüpfen - und die Schlacht auf dem Tabakblatt geht von vorne los.

Autsch - Brennesseln!

Die Wehrhaftigkeit der Brennessel hast du bestimmt schon zu spüren bekommen. Wie die Brennessel mit winzigen Härchen große Wirkung erzielt,

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(Foto: Peter Kühn / Nabu)
Waldkauz in einer Baumhöhle

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Unser Fall der Woche vom 16. bis 23. Oktober 2017

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Was schützt die Maispflanzen vor gefräßigen Käferlarven?
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(Grafik: BfN)
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(Foto: gemeinfrei)
Weiße Pilze im Sonnenlicht

Noch mehr Rätselhaftes aus der Natur im Monatsthema Oktober:

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Wie Pflanzen Konkurrenten aus dem Weg räumen

(Grafik: BfN)
Hamster Konstantin mit Lupe

Pflanzen sind Egoisten. Konkurrenten, die ihnen Licht und Nährstoffe wegnehmen wollen, können sie gar nicht ausstehen. Deshalb haben viele Pflanzen wirksame Gegenmittel.

Vielleicht hast du schon einmal gesehen, dass unter einem Walnussbaum fast nichts wächst. Schuld daran ist der Baum selbst, der sich alle Konkurrenten vom Leib hält, indem er in seinen Blättern das sogenannte "Hydrojuglon" produziert. Wenn die Blätter im Herbst zu Boden fallen, machen die Bodenlebewesen daraus das Gift "Juglon". Mit der Zeit ist der Boden unterm Walnussbaum voll von dem Gift - andere Pflanzen haben keine Chance.

Gewinn der Woche

Gewinn der Woche
Buch "Natur erleben in Herbst und Winter"

Gewinne diese Woche das Buch "Natur erleben in Herbst und Winter".

Gewinner des letzten Wochenfalls war:

Jana.

Die Wochenfrage lautete:

Welche Netze webt die Springspinne?

Und die richtige Antwort war:

C - Gar keine.

Herzlichen Glückwunsch!